VINCENT VAN GOGH OCH KONSTEN FÖR SKRAMFÄRGAR

The Starry Night av Vincent Van Gogh. Fotokredit: MoMA Museet för modern konst

Stjärnklar, stjärnklar natt

Flammande blommor som blixtsnabbt

Virvlande moln av violetta dis

Reflektera i Vincents ögon av Kina blått

Dessa linjer från Don McLeans låt, 'Vincent', fångar i en melodiös blixt essensen i Van Goghs verk.

Genom mina uppdrag runt om i världen har jag äntligen upptäckt hur det känns att se det ursprungliga arbetet hos en konstnär som jag beundrar. När jag gick in i National Gallery och Tate Modern i London, Van Gogh-museet i Amsterdam, Museum of Modern Art i New York, blev jag hälsad med ett hav av mästerverk. Jag har älskat museer sedan jag var barn; att se på nära håll det verkliga skapandet av stora artister har en fascinerande effekt på mig. Att titta på konst genomsyrar mina känslor och introducerar mig till en annan nivå av tänkande. Men på mina senaste resor fick jag tillfredsställa min hunger efter att ha sett Van Goghs Starry Night och hans Sunflowers-serie live.

Starry Night visar en natthimmel full av horelliknande moln och eldiga stjärnor omringade av sitt eget ljus. Över dem hänger en ljus halvmåne. Och när du ser till vänster om målningen ser du detta mörka, nästan svarta träd, som är enormt jämfört med de andra elementen i målningen. Målningen tycks vara en studie i kontrast: ljusa färger och mörker; små element och detta stora, missformade träd. Kontrasten ger verket sin kraft.

Van Goghs färger är dominerande och oväntade, ofta med en arresterande djupblå, en häpnadsväckande gul och en tät svart utlagd bredvid varandra. Och jag antar att detta överraskande element gör hans målning så full av känslor och rå vitalitet. Starry Night skapar en nästan hallucinerande effekt på grund av dess explosiva, ljusa och ändå förbjudna färger.

När jag besökte Museum of Modern Art i New York såg jag fram emot att se Van Gogh's Starry Night, en av hans mest kända målningar.

Van Gogh sålde bara en duk under sin livstid. Han var före sin tid. Han kom efter impresjonisterna, och hans arbete tog måleriets historia i en ny riktning. Han var unik.

Ibland tror jag att världen bara känner honom genom hans målning "Solrosor". Han målade många versioner av dem, och de olika dukarna visas i olika museer runt om i världen. Jag såg den fjärde versionen av solrosor i en vas som han målade i januari 1889 i Van Gogh-museet i Amsterdam.

Varje gång är måleriets bakgrund annorlunda. I den fjärde versionen

bakgrundsfärgen når en grad av ljusintensitet. Den dominerande tonen förblir densamma (gul); bländningen av det är mycket högre.

Ibland fick de färger han använde fram sina kämpar och stämningar. Van Goghs originalitet i hans användning av färger hjälpte honom att uttrycka spänningen, energin och tragedin i hans liv.

Alla versionerna av solrosorna i en vas målades ursprungligen för att dekorera det lilla gula huset som han hyrde i Arles. Hans vän, målaren Paul Gaugin, blev mycket imponerad när han först såg dem.

Sunflowers-serien skulle vara de gladaste målningarna enligt min mening. Även om det är ganska ironiskt att de färger han har använt i serien av solrosblommor, förblev den dominerande tonen en glad gul. Tyvärr är jag säker på att om han skulle måla sitt liv i färger, färgen gul aldrig skulle komma till målningen. Det mörkaste av färgerna skulle vara dominerande.

Innan han upptäckte sin egen stil målade Van Gogh kampen för arbetare och gruvarbetare på landsbygden. Hans målningar av dem är överväldigande när han försöker skildra den bittera fattigdomen och deras hårda krabba; samtidigt fångar målningarna ärlighet, integritet och adel i deras dystra dagliga strider.

”Ingen färgade mer skarpt och mer oväntat än Van Gogh. Dess skarphet ger hans bilder deras brusande charm, ”skrev Man Booker-prisvinnande engelska författaren Julian Barnes i en uppsats om Van Gogh. Färg var Van Goghs språk.

Trots att han var en mästare på att måla naturen trodde Van Gogh aldrig, som många landskapsmålare före honom, att hans arbete borde vara en fotografikliknande representation av naturen. Snarare målade han verkligheten inte som den var utan hur han uppfattade den; snarare än att återge ett landskap, strävade han efter att fånga själen, kärnan, själva essensen. I detta tillvägagångssätt var hans arbete en föregångare till den stora modernistiska rörelsen som omfattade målningsskolor som kubismen och surrealismen, och sådana varierade och legendariska målare som Pablo Picasso, George Braque och Salvador Dali. I detta ligger kanske Van Goghs bestående arv i måleriets historia.