Tänker på memes

Efter panelen om Art, Memes och Blockchain på National Arts Club

Av Yehudit Mam

Denna torr-som-ett-ben-definition börjar inte beskriva effekten som mem har på oss. Faktum är att de är den viktigaste populära konstformen under 2000-talet.

Typexempel

Liksom konst är memes kreativa och extremt uttrycksfulla. Oavsett om det är en enda bild eller en kombination av ord och bilder, har mem förmågan att kommunicera sofistikerade idéer kraftfullt och omedelbart.

Lost Travolta av Boris Toledo Doorm på dada.nyc

De är populära eftersom de är anonymt skapade och de är allestädes närvarande. Deras framgång mäts inte i vinster, den mäts i viralitet. Det mäts i hur mycket ett meme resonerar med det största antalet människor, och även i hur många olika riff som kan inspireras av en lysande meme.

Hur många memes kan du hitta? Visuell konversation på dada.nyc

Memes är ett spontant, omedelbart svar på vår zeitgeist, som de berikar genom att ha en dialog med den.

Amerikansk hyckleri om invandring i ett nötskal.

Olika kulturer spawn sina egna memes, eller memes anpassas av olika kulturer med sina egna speciella nyanser. Men vissa överskrider gränserna och når universalitet. De verkar också överskrida sitt ursprungliga ämne. Oavsett om det är Hitler som har en obehindrad nedsmältning eller en olycklig spansk dam som tar det på sig att återställa en Kristus-fresco, skildrar memes det till det sanna kärnan i ämnet. Jag har sett många iterationer av Hitler Downfall-meme. Skaparna följer och efterliknar de dramatiska reglerna i scenen och alla dess vridningar genom att sätta in sina egna upptagen, från brist på funktioner i iPad, till sålda Springsteen-biljetter, till Disney som köper Marvel, till och med för många Hitler Downfall parodier. Memerna låg faktiskt bara hur välkonstruerade scenen talar dramatiskt, men även när de kaprar ämnet, spelar de på flera olika skikt av betydelse, inklusive att kasta ett hånligt öga på maktstrukturer, får, grupptänkande, mänskliga nedsmutsningar samt fanatisk besatthet, bara för att nämna några.

Hitler förlorar det eftersom Twitter är nere.

Framgångsrika memes kan ses över miljoner gånger. Om de i sin kärna har en mänsklig insikt, kommer de att förbli färska. Detta kan vara min favoritmem genom tiderna.

För denna katt är idén att hans ägare har någon form av kontroll över honom löjlig. Som miljontals kattmemester intygar är detta sant om förhållandena mellan katter och människor. Men låt oss analysera åtgärden: Vi tycker att katten, uppenbarligen uttråkad med TV: n, undersöker en liten glaskopp. Först hör vi kvinnan skratta mjukt när katten kastar ner fjärrkontrollen istället. Efter att ha tillfredsställande tryckt fjärrkontrollen från bordet, återvänder katten sedan sin uppmärksamhet till den lilla glaskoppen. Ägaren beordrar eftertryckt katten att inte ens tänka på den. Det som händer därefter är den mest anmärkningsvärda uppvisningen av brödsel i djurhållningens annaler. Katten tittar på henne, stänger sin tass bredvid koppen medan han fortsätter att titta på henne, och med fullständig sangfroid och nonchalance skjuter den bort från bordet ändå. Du kan höra hennes noes förvandlas från ett kommando, till bön, till förvirring, till slutlig överlämnande. Det finns mer verkligt beteende, än mindre dramatisk upptrappning, i dessa 36 sekunder av video än i hela filmfranchiser.

Men det finns också ett kreativt och kuratoriskt beslut. Den här damen kände igen kraften i det som just övergick och var tillräckligt upplyst för att lägga upp sin skitna lilla video på You Tube, horisontalen skulle fördömmas. Dessutom hade hon den goda bedömningen att avsluta videon precis vid punchline (förmodligen för att hon slutade fotografera, men ändå). Jag vet inte vem hon är, jag vet inte om hon fick sina 15 minuter av berömmelse. Att inte vara amerikan förhindrade förmodligen henne från att föreställa sig att hon kunde parlaya detta till en lukrativ karriär för sin Gato Malo (onda katt), som den berömda Grumpy Cat, som faktiskt har en agent. Hon förblir min anonyma hjälte, en okunnig, självutsläpplig och osjälvisk konstnär.

Las Meninas: Det första metememet någonsin

Det fantastiska underet av allt är att memes är gratis. En present från interwebz, alltid där för ditt nöje när du stöter på dem. För det mesta kommer de bästa sakerna direkt till dig. Det har redan stämplats med försäkran om godkännande av miljoner aktier. En vanlig tråd för mänsklig förståelse, mestadels genom humor.

Tänk på den ökända Señora Cecilia. Till en början hånades hon:

Men sedan, för ett ögonblick i tid, satte hennes kolossala missförstånd konst i framkant av sociala medier, till och med nyheterna. Hennes memes ifrågasatte vad som är konst. Vem är en konstnär? De insåg att konst inte är lätt. De insåg också att volontärarbete, oavsett hur välintresserad det är, måste tempereras av en medvetenhet om din egen kompetens.

Tyvärr är inte alla memes godartade. Mem som skapas uttryckligen för att desinformera, manipulera och förtala är propaganda. De har en tendens att vara blyrika och inte tilltalande utom för rabiat ideologer eller feta förlorare som lurar i anslagstavlor. De kanske inte är så massivt delade som galen katter eller hundar, men de är extremt skadliga. Nazisternas utrotningsstrategi innefattade år med fortsatt användning av dehumaniserande bilder som normaliserade och uppmuntrade hat mot judar och minoriteter i Tyskland och det nazistiskt ockuperade Europa.

Propaganda är alltid slutgiltig

Så även om det används ironiskt, förblir en skadlig bilds destruktiva DNA. Du kanske kan skrubba en oskyldig liten groda från högerföreningar, men en ondartad stereotyp kan inte vitkalkas.

Pepes av Lorena Pinasco och Moxarra på dada.nyc

Meme-intäktsgenerering och tokenisering händer redan med projekt som Rare Pepes, ett exempel på ett meme som räddades från oändlighet och användes till kreativ och mycket lukrativ användning. På grund av kodning med öppen källkod väntar många möjligheter skapare och kollaboratörer.

Cryptokitty konstsamlare med sin Mona Lisa av Boris Toledo Doorm via dada.nyc

Jag är allt för konstnärer som tjänar sitt arbete. Ändå undrar jag hur marknadsföring kommer att påverka den oförstörda, fria, anonyma, spontana, intrinsiskt samarbetsvilliga och improvisativa kärnan hos mem? Louis Parker från Archetype.mx, en meme distribution plattform, säger att mem är konkurrenskraftiga. De är i att de försöker bäst varandra i samma spel, vilket resulterar i att uttryckliga värden till hela meme; men samtidigt verkar de för mig vara i grunden samarbetsvilliga, eftersom de är friktionslösa och tillåtna.

Cryptokitty med bakgrund av Beatriz Ramos inspirerad av Edvard Munchs

Kommer människor att vilja betala för att äga ett meme eller att riffa på ett? Hur kommer kvaliteten och innehållet i memes att utvecklas när de massivt kommodifieras? Vilka fantasifulla språng kommer blockchain-teknik att inspirera till skapandet av mem? Jag kan inte vänta med att ta reda på det.