Kraften att ta en online-konstplattform offline

Av Elena Soboleva, kurator för specialprojekt på Artsy

Elena Soboleva vid The Brant Foundation Art Study Center.

När en stor del av världen rör sig online, vad är nästa för att engagera, berika, upplevelser av konst och kultur i verkligheten?

Jag är Elena Soboleva och leder specialprojekt på Artsy. Jag lägger mycket av min tid på att tänka på hur jag ska engagera mig med konstnärer i detta föränderliga kulturlandskap, både offline och i verkligheten. Artsy är den mest omfattande platsen att lära sig om och samla konst online och en fråga jag ofta möter är: hur tillämpar vi den otroliga resursen till påverkande, konstnärsledda aktiveringar som vår publik kommer att gå offline att engagera sig med?

Version 1.0

Ryan Foerster studiodetalj. Foto av Alex John Beck för Artsy.

Specialprojekt startade 2014, då vi erbjöds båsutrymme på partnermässor och skulle installera iPads för att dela Artsy med mässiga besökare. Efter några mässor insåg vi att vi kunde spendera dessa resurser annorlunda. Att skapa platsspecifika, engagerande upplevelser för besökare och samlare var ett logiskt nästa steg. För pilotprojektet, då kallat "Artsy Takeover", arbetade vi med Ryan Foerster på Art Toronto. Konstnären skapade en monter med hittade element från sin hemstad, som var i par med hans fotografiska abstraktioner. Efter en underbart positiv mottagning arrangerade vi nio konst- och designprojekt under nästa år med hjälp av det bredare Artsy-teamet, inklusive Artsy Takeovers på NADA Miami Beach, FOG Design + Art, SP-Arte, Art Cologne, Art Brussels, Collective Design och design Miami / Basel.

Porträtt av Ryan Foerster av Alex John Beck för Artsy.

Medan dessa aktiveringar var ett bra sätt att visa upp Artsys potential att producera minnesvärda installationer, kämpade vi fortfarande för att hitta ett sätt att tydligt förklara uppdraget med specialprojekt på Artsy, även om det kändes som om vi var på rätt väg.

Offlineinstallation, Amplified Online

Ett av de mest framgångsrika tidiga projekten var Hank Willis Thomas installation på The Armory Show 2015. Omvandla Artsys monter till ett interaktivt, textbaserat verk, och Willis Thomas arbetade direkt med spänningen i handel och konst på en konstmässa och skapade en retro -reflexiv text på en vägg och utdelning av påsar som är förkroppsliga med hans truism: ”Konst imiterar livet. Livet imiterar annonser. Annonser imiterar konst. ”

Porträtt av Hank Willis Thomas av Alex John Beck för Artsy.

Vi kunde förstärka hans installation också digitalt, genom en redaktionell förhandsvisning på Artsy, gå in i djupet på hans övning och ge en global plattform för artisten. Artikeln fick en räckvidd på över 1,5 miljoner intryck via aktier på sociala medier. Som han noterade om installationen vid den tiden, "Du kan kalla mitt arbete en uppmaning, eller så kan du kalla det en åtal - eller till och med en utmaning." Att engagera sig i den utmaningen, både på mässan och digitalt, är ett bra exempel på den online / offline-strategi som Artsy är väl positionerad att ta.

Artsy Takeover med Hank Willis Thomas på The Armory Show 2015.

Vi insåg att vår största styrka inte bara var att montera utställningar och presentera befintliga verk, utan snarare att erbjuda konstnärer utrymme och stöd för att skapa tillfälliga projekt, befriade från kommersiella tryck och med det primära målet att engagera en publik. Dessutom var potentialen i Artsys globala partnernätverk tydlig. Med tusentals gallerier på webbplatsen tillät våra relationer oss att dra på en verkligt stor och mångfaldig grupp konstnärer.

Beyond the Fair: Konst på oväntade platser

Detaljvy av Misha Kahns arbete på Artsy Projects Tiki på SIXTY LES, 2016.

När vi startade Artsy Projects, fokuserade vi enbart på att arbeta med samtida konstnärer och designers för att återbilda konstmässor. Sedan breddade vi utrymmet till "konstvärldsutrymmen", vilket gav potentialen till mer ambitiös programmering. Ett av de första projekten under det utvidgade räckvidden var ett samarbete med den framväxande designern Misha Kahn, som skapade en exotisk tiki-bar på taket på SIXTY Hotel, i New Yorks Lower East Side. Kahns installation, komplett med nyckfull möbler, stora handblåsta lavalampor, livliga tropiska tema tapeter och en polykromatisk golvbehandling skapade en taktil designfokuserad miljö för gästerna hela sommaren 2016.

Porträtt av Misha Kahn på Artsy Projects Tiki, 2016.

Men Kahn var inget slumpmässigt val. Artsy hade profilerat honom tidigare på året, och vår gallerisamarbetschef och associerade designdirektör Alex Gilbert visste att han hade resonerat med vår onlinepublik och troligen skulle locka vår offline publik också.

Institutionell insikt

Vi har börjat arbeta tillsammans med viktiga konstvärldsinstitutioner som Whitechapel Gallery, ett känt East London-museum. Den senaste oktober blev vi hedrade att samarbeta med Guerrilla Girls.

Guerrilla Girls framför Whitechapel Gallery. Foto: David Parry / PA Wire, med tillstånd av Whitechapel Gallery.

Deras praxis att kritisera den kulturella och politiska etableringen, förespråka för mångfald i konstvärlden och använda data för att understryka stora obalanser, kände sig särskilt väl tidsinställda och anpassade till våra mål. I arbetet med Whitechapel Gallery presenterade vi en kväll som sträckte sig över generationer av kvinnliga konstnärer, med föreställningar av Zadie Xa och visning av Alicja Kwades verk.

Omtänksamt förespråkar för kvinnor inom konst är en fråga som Artsy mästare; detta resonerar också över våra redaktionella sidor i funktioner som en profil av Guerrilla Girls, en historia om cyberfeminism och en artikel om balansering av en konstnärlig praxis och moderskap. Jag är stolt över att vi har kunnat arbeta med otroliga kvinnliga konstnärer inklusive Betty Tompkins, Mira Dancy, Petra Collins och Chloe Wise, som alla har uttryckt ett starkt engagemang med föreställningar om kön i samtida konst.

Porträtt av Betty Tompkins av Emily Johnston för Artsy.

Tänker i stort, Miami och framtiden

Art Basel i Miami Beach är en stor utmaning, eftersom det både är en möjlighet att nå den största konstpubliken i Amerika, men också ett riktigt test när du är uppe mot en av de största, mest överdådiga sociala veckorna i konstvärldskalendern .

Katherine Bernhardt, processfoto av simning med hajar på SIXTY Nautilus, Miami Beach, 2015. Foto av Silvia Ros för Artsy.

2015 arbetade vi med Nautilus och valde att omfamna det landskapet med lekfull undertryck av vardagsföremål, genom att montera en flerdelande utomhusinstallation av projekt och föreställningar. Artsy Projects: Nautilus innehöll en målning vid poolbotten av Katherine Bernhardt, Eddie Peakes målning installerad på ett 58ft brett tak som följde en varning till samlare som kan vara "Destroyed By Desire", och Mira Dancy lutande nudes, som omger poolen.

Installera Dan Colens M & M på Nautilus SIXTY, 2015.

De mest utmanande verken, åtminstone ur en logistisk synvinkel, var Dan Colens granit M&M-stenblock, som var och en vägde över 10 000 pund och måste installeras med kran.

Dan Colen, M & Ms. Foto av Silvia Ros för Artsy.

Trots utmaningarna var resultatet en minnesvärd grupp av installationer, som var öppna för allmänheten under den veckan och nådde över 2 miljoner människor online.

I år inspirerades vi av Artsys "Art x Science" -värde i Miami och genomförde ett projekt i skärningspunkten mellan konst och teknik. Virtuell verklighet, som hyllas som nästa stora konstnärliga medium, var en naturlig väg att ta. Men vi mötte snabbt problemet med att engagera en publik utanför VR-headsetet?

Porträtt av Rachel Rossin av Corey Olsen för Artsy.

För att hitta lösningen började vi undersöka och arbeta med Rachel Rossin, New Museums första någonsin virtual reality-medarbetare, som hade profilerats tidigare i år med att utforska djupet i VR och skapa miljöer.

Process foto. Tillstånd Rachel Rossin.

Rossins nya uppdrag för Miami kommer att fylla Faena Art: s massiva, konstkupol vid stranden vid sidan av verk av andra kända nya mediekonstnärer Jon Rafman och Jacolby Satterwhite. Collective Reality kommer att innehålla 360 ° -projektioner, rörelsespårning och avatar-dubbning för att fördjupa publiken, utöver VR-headsetets personliga uppfattning.

Representerar virtuell eller förstärkt verklighet konstframställningens framtid? Vilken roll kommer avancerad och utvecklande teknik att spela i praxis av dagens konstnärer och framtidens artister? Hur gör vi bättre för samtida konstnärer att utöka sin praxis, skapa engagerande dialoger inom konstvärlden och, framför allt, nå nya målgrupper genom aktiveringar online / offline?

Katherine Bernhardt och Elena Soboleva i Miami.

Artsy Projects, från en experimentell början, har utvecklats till ett initiativ som är väl lämpat för att ta itu med dessa frågor. Tillsammans med den exponentiella tillväxten av Artsys redaktionella täckning, är vi i en unik position att producera insiktsfulla, slagfulla installationer och förstärka dessa projekt till en global publik. När vi ser på 2017 och därefter har Artsy Projects verkliga omfattning och potential ännu inte förverkligats fullt ut.