Mötet som förändrade mitt liv

Början

Det fanns inget konstigt med lördagen den 30 september 2017. Det fanns ingen skrämmande förutsägelse om förestående katastrof eller något sådant. Tvärtom, det var en ganska bra dag. Jag åkte nästa morgon så under hela dagen var jag tvungen att springa runt och sortera saker.

Jag hade sett en terapeut ett tag. Det hjälpte inte men det kändes trevligt att prata med någon och ha en vän (även om det bara var make-tro och jag faktiskt betalade min röv för det).

Jag planerade att ta mitt liv så småningom. Jag hade ett datum och en plan men det var fortfarande lite långt borta och jag visste att ingen skulle kunna ändra mig så vad kunde jag tappa genom att prata med en terapeut? Ingenting ... undantaget mitt liv så småningom naturligtvis.

Jag hade slutat att göra konst. Bara tanken på att plocka upp en penna var så outhärdlig för mig att jag kände en brännskada i bröstet när någon tog upp den. Det verkade som om jag skulle dö om jag försökte göra någon form av konst. Det spelade ingen roll hur som helst, jag skulle dö snart.

Det var min motivering för att jag gick med på att träffa en vän till mig som hade visat intresse för att jag skulle göra några konstverk för en stund tillbaka. Han ringde tidigare och frågade om jag kunde komma och titta på utrymmet och jag gick med på det. Trots att jag hade haft en lång dag sa jag till mig själv att jag måste göra det här. Jag öppnade taxify-appen och begärde en åktur runt 8.

Klockan 8:30 var jag på väg till Victoria Island. Det här skulle vara ett kort möte, sa jag till mig själv. In och ut eftersom jag behövde sova. Min resa hade hittills varit obevakad, såvida du inte räknar med att föraren berättade att han hade kört mig tidigare - och jag, som inte kom ihåg något sådant och ignorerade hans kommentar.

Olyckan

Jag märkte inte att jag kom på den tredje fastlandsbron. Jag menar att jag visste att vi var på bron men det var en vanlig rutt så det var inget anmärkningsvärt om det. Inte förrän jag kände påverkan. Det hände allt ganska snabbt - ett slag, synen på Lexus-SUV i min perifera vision, ytterligare ett slag, en serie hjärtskärvande metalliska ljud, de dämpade ljuden från människor som ropade utanför, glasbrott, synen på räcket och sedan ... .tystnad.

Bilen jag befann mig i hade blivit träffad av en annan bil, en Lexus SUV - i princip en hit-and-run. Jag var i ägarens hörn på baksidan och den första träffen skickade mig flyga framåt-vänster och ramlade i baksidan av förarsätet. Innan jag hade en chans att känna någonting, flög jag bakåt till min startposition. Jag kommer förmodligen aldrig att veta om jag kom tillbaka till min startposition eftersom det plötsligt kändes som att jag var hängd i luften, telefon i handen, när bilen började svala.

Den andra hiten följde och jag var säker på att det var dags att dö, precis där på den fördömda bron. Det var tillräckligt dåligt att jag skulle dö innan jag planerade, men jag skulle göra det i en Corolla? nah fam. Kunde inte vara jag.

Mötet

När jag var närmare och närmare kanten av bron träffade insikten mig med en kraft som skulle ha tagit andan direkt ur mig, om olyckan inte redan gjorde det.

"Jag vill inte dö ohh."

Tyvärr fanns det ingen kontroll över situationen. Vattnet skulle bestämma om jag skulle ta mig eller inte.

Vi måste ha träffat räcket upp till fyra gånger. Döden är sitt eget lilla sätt att spåra oss. Men vem kan jag skylla på? Om jag var död, skulle jag svär att det inte finns någon större underhållning än att titta på människor när de inser hur vanliga och obetydliga hela deras liv har varit.

Hur varje lager av hubris och falsk storhet sprids vid överhängande död. När du knäfaller före döden, din sanna Gud i det ögonblicket och ber den att inte ta dig. När du omfamnar verkligheten att allt du bryr dig om är dig själv och allt annat är sekundärt och oförglömligt för tillfället.

Jag var långt förbi den punkten.

På de få sekunderna när luften stilla och jag bad om livet, kändes det som om jag var på ett möte som jag omedvetet hade ringt. Som döden talade - verkligen talade - för första gången till mig. Jag hade velat dö länge och det kändes som just i det ögonblicket fick jag höra att fatta ett beslut. Lev eller dö. I verkligheten måste det ha varit 5 sekunder men det kändes som minuter.

Bilen stannade i fel och vilade nu på sin sida. Det var över. Jag levde, vi levde. Döden hade skrattat åt oss och dragit sig tillbaka, tills nästa gång.

Flera riktigt viktiga saker hände under olyckan. Saker som formade mitt liv efter. Det är cliche af men det är precis så det är. För det första bekräftade jag hur verkligt självisk jag var i hjärtat. Jag brydde mig inte om föraren gjorde det. Jag var tvungen att göra det.

För det andra insåg jag att konst inte var vad jag ville göra med mitt liv. Hade jag ett alternativ då? Nej, inte riktigt men jag skulle hitta en. Jag förstod att folk varnar dig för de hinder som faller framför dig för att se till att du aldrig kommer dit du ska åka. Det de inte säger är att ibland kan dessa hinder också vara bra saker - som en konsttalang kanske.

Slutligen kände jag mig inte utanför depressionen. Det drev mig mentalt, känslomässigt och fysiskt. Utanför var jag inte en person, bara ett gäng element som fanns tillsammans men som inte slogs samman. Det var som att någon hade glömt att sätta ihop pusselbitarna och bitarna låg spridda, inte för långt från varandra, men inte för nära heller.

Jag stod på glas och försökte öppna dörren (som nu var ovanför mig) öppen. Föraren talade och för första gången sedan vi träffades kom jag ihåg att jag inte var ensam i bilen. Någon öppnade dörren ovanför oss och stod på bilen var ett par män som talade i upphetsade toner och sträckte ut sina händer för att vi skulle kunna ta och klättra ut.

Det var som att se män för första gången. Dessa män var här för att rädda mig. Jag kommer inte ihåg dem på några timmar men de verkade så underbara för mig. Jag gick igenom resten av natten i en dis. Nästa morgon flög jag ut från Lagos. Jag hade jobb att göra.

8 oktober 2017.

Kvinnan bredvid mig i bussen grät ögonen ut, en överreaktion enligt min åsikt, bara för att jag inte kunde reagera som henne. Bussen hade stannat och hon tittade ut genom fönstret, vi var alla.

Bilen bakom vår hade svalnat in i den andra banan och bilar på båda sidor hade slutat röra sig. Människor skrek och sprang mot den svåra bilen. Det är som en sak med en viss grupp människor i Lagos. De är redo att stjäla från dig, fuska dig och döda dig men kommer att tävla mot en olycksplats, redo att rädda allt liv de kan - och kanske stjäla från dem i processen.

Ya livet är viktigt för er fru men ya GSM är det inte.

Medan männen jagade bilen började en släpvagn med en container långsamt i sidled falla ner på en annan bil. Det föll så långsamt att folk fortsatte att ropa "Yeeeee" förmodligen i hopp om att deras kombinerade rop på något sätt skulle stoppa trailern, mitt i höst. Det var pandemonium eftersom människor nu sprang mot den andra olycksplatsen.

Att titta på den somersaulten i bilen kändes som att titta på min olycka från utsidan. Hade passagerarna sina egna möten med döden? Jag undrade.

Döden var i närheten, antingen för att hån eller ta. Kanske till och med båda och för en sekund kan det ha tittat på mig, smörjat och vänt sig bort till sina nya leksaker. Jag var gammal ... tills vidare.

Slutet

Jag kämpade med mardrömmar. Ingen mer konst. Inget mer depression. På något sätt hade jag blivit botad. Jag ville leva och på bästa sätt. Mitt liv var inte bra men på något sätt visste jag att jag skulle vara okej.