The Golden Egg: The Golden Key

En Grimm Novella - del 4 av 4

(källa)

[Författarens anmärkning:

Illustrationerna som jag lånade för dessa avsnitt är av John Hurford, vars arbete alltid har slog mig som Grimm-sidan. Utforska hans webbplats.

Om du ännu inte har läst resten av historien: Del 1, The Poor Maiden, är här} Del 2, Sesame Mountain, är här} Del 3, The Blue Light, är här]

Kvällen var mörk utöver de oförstängda gardinerna i lägenheten. Jakob sov och tappade oattraktivt på soffan. Sarah tittade på honom och log och koncentrerade sig sedan igen på skärmen. Fyra tusen ord, uppdelade i enskilda bokstäver och viktade efter hur väl de matchade Steven's typ, kokade ner till fem möjliga. Autodestruktion, eller snarare Autodest * uc * i * n, var minst osannolikt. Vi saknar något, tänkte hon. Vad ser vi inte?

"Förlåt," sade Jakob bakom henne, "jag tappade av." Han kom att stå vid hennes axel. Sarah kunde känna sin värme och trösta henne. "Hur går det för oss?"

Hon knackade på skärmen. “Singlepropellor eller temperamentsfullt? Det är osannolikt att han hade satt ett nummer för en av de dubbla L: erna. Och jag har aldrig sett den här förut idag. Jag slår vad om att han aldrig har hört talas om det. ”

”Rummlegumptions?” Jakob läste. "Vad betyder det?"

"Rummlegumption är sunt förnuft," sa Sarah till honom. "Skotsk, tydligen." Hon sträckte ut armarna, böj och slappna av. "Rumblegumption kommer att vara en variant."

"Rumpelstiltskin," föreslog Jakob. Han började räkna på fingrarna.

"Vad är det?" Frågade Sarah och tittade upp till taket när hon försökte visualisera ordet som hade fått henne att skaka.

"Ett annat saga," sade Jakob, distraherad. ”Det är där SSIG kommer ifrån. Visste du inte? ” Han startade om fingret. Innan han nådde tummen skakade han på huvudet. ”Nej, E är på fel plats. Förlåt."

"Är det?" Frågade Sarah frustrerad. "Hur?" Ett ögonblick hade hon varit övertygad om att svaret stod i hennes grepp.

”Det är EL, inte LE. Det är därför vi inte ser det i listan. ” Han lyste upp. "Men Steven kanske inte vet det!"

Sarah befann sig argumentera uppriktigt mot sin egen vilja att gå med på. "Om vi ​​måste tillåta felstavningar är vi tillbaka till tre till femtonde," sade hon. "Vi kan lika gärna ge upp nu." Hon bit i läppen och undrade. "Vem är den här Rumpelstiltskin ändå?"

"Han är en ond goblin," mumlade Jakob och tittade igen på skärmen, "med en förkärlek för guld och förstfödda barn."

Inuti lutade Sarah. Jag kommer inte att berätta för dig. Hennes ansikte var impassivt när hennes hjärta hamrade. Kanske en dag, men inte idag.

”Tänk på detta,” fortsatte Jakob, glömsk mot Sarahs mentala orol. ”Han börjar med sitt eget namn, som någon gör tills de får höra att sluta. Kanske med siffror för bokstäver, RUMB-zero-LD eller STEV-three-N. ”

"Varför börja där?" Frågade Sarah. "Minst fjorton tecken, eller hur?"

”Det är nu”, bekräftade Jakob, ”men det brukade inte vara det. Reglerna var slappa, knappt mer än rekommendationer. Sex tecken, och du kan använda ett gammalt lösenord om du vill. Folk skulle komma ihåg två och bara byta mellan dem. När de nya reglerna kom in, skulle de lägga till de två om de kunde. Alla gjorde det. ” Han rynkade i pannan. ”RumboldSteven är fortfarande inte tillräckligt lång och Es är helt fel. Men Rumpelstiltskin ... ”

"Det är allt." Sarah hade aldrig känt så mycket säkerhet. ”Det är ordet. Med bara lite finjustering. Kan du lägga dessa inspelningar på högtalarna, snälla? ” hon frågade. "Jag vill lyssna och tänka."

"Fyra är definitivt en P," sa Sarah. "Jag borde ha sett det förut." Hon tittade upp på honom. "Vad smörrar du om?"

"Är du säker på det?"

"Jag känner en P när jag hör en."

Jakob böjde sig låg och dödade en imaginär mössa. "Din tjänare, min fru." Till Sarahs mystifierade uttryck tilllade han, "Det betyder att du är en prinsessa - åh, tänka inte."

"Det är vad min far kallar mig, hans prinsessa."

"Han har rätt," sade Jakob. ”Se, vi kommer bara tillbaka till tusen möjligheter,” sade han. "Låt oss se om de numerikerna."

"Vi får bara tre försök," varnade Sarah. "Därefter låses vi ut, och Steven kommer att veta att något är på väg." Hon räckte ut i ryggsäcken, drog fram hörlurarna. ”Hans axel går -” Hon räckte ut sin högra arm och pressade ögonen stängda och försökte bebo Stevens rymd. "Spela det igen medan jag kommer in i zonen."

”Det är det bästa jag kan göra,” sa Sarah äntligen. "En och fem och inte säker." Hon kvävade en gäspning. ”Det kan vara vilken som helst av den tredje kolumnen; tre, sex, eller nio. De låter inte alls. "

"Då är det våra tre chanser." Jakob stod och räckte ut en hand för att hjälpa henne upp. “Tillräckligt bra för mig. Kom igen, vi åker till kontoret. ”

"Men det är nästan midnatt!"

”Ja, så det kommer ingen att finnas där. Oroa dig inte, du förvandlas inte till en pumpa. ”

Sarah var redan vid sitt skrivbord när Steven kom på måndag morgon och försökte logga in på sitt konto. Hon såg försiktigt inte åt sig, hon låtsades arbeta tills bruset från hans ökande oro uppnådde den nivå där huvuden vred runt kontoret. Hon visste att han såg inte godkända meddelanden som svar på allt han försökte.

Han tog upp telefonen och tryckte på fyra tangenter. IT-support, gissade Sarah. Bakom honom kunde hon se Thornbush, chef för säkerheten, närma sig på affärsmässigt sätt, tillsammans med två klyftiga män som hon inte kände. Jakob släpade dem några meter. Sarah kunde fortfarande höra ringsignalen från högtalaren när Thornbushs hand föll tungt på Steven's axel. Adjö, Rumplest1lt5k9n, sa Sarah tyst. Och bra riddance.

Jakob väntade tills männen var ute av sikte innan han kom fram till Sarahs sida av skrivbordet och tappade den presentförpackade paketen framför henne. "Present till dig."

Sarah log upp mot honom. "Vad är det?" Det var storleken och formen på en tjock bok.

"En liten belöning för att ha hjälpt mig att avslöja vår mystiska emezzler." Stevens hemliga specialutgåva av överföringskoden hade manipulerat växelkurserna på varje utrikeshandel med ett mindre värde och skickat de små beräknade skillnaderna till ett offshore-konto. I sina miljoner lägger de till en hamstring vars exakta storlek Jakobs avdelning fortfarande försökte beräkna. "Du kommer att få något från ForEdge" - Sarah visste redan att hon skulle få en rejäl bonus - "men det här kommer bara från mig. Fortsätt, öppna den. ”

Sarah åtog bandet och papperet. ”Bröder Grimm. Sagor?" Hon försökte hitta ett artigt sätt att maskera sin mild besvikelse. "Det är inte det som jag normalt läste." Hon öppnade boken och skummade över de okända titlarna på innehållssidan.

"Jag vet." Jakob grinade nu och tyckte tydligt om sin reaktion. "Tänk på det som bakgrundsinformation." Han lutade sig närmare och tappade sin röst. "Um, Sarah ...?"

”Hmm?” Hon vände sig från boken till hans ansikte. Det handlade om en fot från hennes. Sluta inte där, tänkte hon. Du kan komma så nära du vill.

"Vill du försöka leva lyckligt hela tiden?"

(källa)

[Som jag sa i början: enorm tacksamhet till Lizella Prescott och Zachariah Wahrer för oumbärliga redaktionella råd och för idén om The Grimm Reaper.]