Den eviga främlingen

Inuti världen av den kinesisk-amerikanska fotografen An Rong Xu.

Fotograf och regissör An Rong Xu är intresserad av "ögonblickens potential." Född i Kina och uppvuxen i New York, fokuserar Xu ofta sitt arbete på det asiatiska amerikanska samhället - ett som han säger sällan har framställts som en del av ett amerikanskt landskap. Oavsett om det är en bild av en gammal kvinna som sover i sin bil eller av skönhetstävlingar på scenen, erbjuder hans arbete en intim titt på dess ämnen och utrymmen som omger dem. Xus arbete har dykt upp i publikationer som TIME Magazine, GQ Taiwan, New York Times och Rolling Stone. Hans arbete kommer också att presenteras i nästa nummer av vårt tidskrift.

Vi fick Xu för att prata om hans arbete och inspiration bakom några av hans foton.

Du beskriver dig själv som en fotograf och regissör som utforskar världen med ett unikt kulturellt perspektiv. Hur skulle du beskriva det perspektivet?

Jag ser världen från hur jag identifierar mig, en kinesamerikansk, manlig, konstnär. Dessa tre titlar definierar vem jag är, min identitet informeras av min kulturella uppväxt, mitt kön och mitt arbete. På grund av hur jag identifierar mig själv och hur min syn på världen informeras av min identitet är det min förmåga att resa genom olika världar och se dem och fotografera dem.

Vad inspirerade "Mina amerikaner"?

Mina amerikaner är ett projekt som är fött av nödvändighet och kärlek. Det har aldrig funnits ett betydande arbete som har fångat det kinesiska amerikanska folket och presenterat dem som en del av det amerikanska sociala landskapet. I ett land där det fortfarande idag, efter över 150 år med invandring, det kinesiska amerikanska samhället och det asiatiska amerikanska samhället som helhet fortfarande står inför de föreställningar och stereotyper om att vara den eviga utlänningen, insåg jag, ingen kommer att berätta vår historia , såvida vi inte gör det. Det är från dessa osäkerheter, önskningar att fira våra liv, och bara helt enkelt säga att vi är här, som Mina amerikaner skapades.

Hur var det att göra detta projekt? Har du någonsin känt att du mött de stereotyper du nämner?

Som med alla former av självuttryck eller konst, var det en katartisk upplevelse att kunna skapa arbete som tog upp mina egna upplevelser, rädsla, osäkerhet, hopp och drömmar. Hela mitt liv har skapats för att jag alltid ska känna mig som den eviga utlänningen, jag är varken här eller där, och genom detta arbete har jag kommit att acceptera det: Jag är den jag är, etiketter definierar inte mig, jag gör .

Du gör en hel del porträtt av kändisar, hur började det? Hur gör du det enkelt för dina ämnen?

Mitt arbete med kändisar började mest av lycka. Jag började göra uppdrag i New York City, och en av mina redaktörer ville att jag skulle umgås med någon och bara vara en fluga på väggen och fånga dem som dem. Jag gillar ofta att fotografera vardagen i vardagen, och så närmade jag mig att fotografera anmärkningsvärda människor på det sättet.

För det mesta är jag trevlig och försöker inte gnugga människor på fel sätt, och närmar mig alltid mina ämnen med respekt. Ofta är kändisar bara väldigt bekväma framför kameror, eller så skinkar de upp det och verkligen ger dig något extra.

Vem är några av dina favoritfotografer? Vad är något som inspirerat dig nyligen?

Jag tycker om mina favoritfotografer som ett konstigt släktträd. Förutsättningen skulle vara om jag hade två fotografer som födde en fotograf och jag var det fotografbarnet, då skulle min fotofader vara Chien-Chi Chang, och min fotomamma skulle vara Helen Levitt. Men Helen fuskade faktiskt Chien-Chi och min faktiska biologiska fotografiska far är Nobuyoshi Araki. Chien-Chis dokumentarbete väckte mig, Helenes färganvändning och hennes gatorbeten inspirerade mig, men det är Arakis romantik och erotik som följer i mitt fotografiska DNA.

Jag har också sett en hel del filmer, så jag tycker att filmare är väldigt inspirerande för mig också, till exempel Christopher Doyle och Mark Ping Bin Lee. Jag gillar också poesi, vad som varit riktigt inspirerande och en bra läsning har varit Bao Phis, "Thousand Star Hotel." På min radar finns EJ Kohs "A Lesser Love."

  • Intervju av Michelle Le