En av de viktigaste sakerna i ett blogginlägg

Och det är inte din gratis e-bok

Jag har bloggat i några år nu. Min odyssey började när jag startade en konstkonstwebbplats för mina oljemålningar och teckningar. Jag lade till en blogg på min webbplats för att musea om den kreativa konsten.

Inte länge efter att jag startade min webbplats, läste jag Michael Hyatt's bok "Platform - Get Noticed in a Noisy World." Hyatts bok lärde mig att du måste ha en online-plattform för att få se ditt arbete.

Det betyder en webbplats, blogg, nyhetsbrev via e-post och sociala medier utposter. Så jag döljer in. Trots ett livligt arbetsliv som polischef lyckades jag som en bloggare.

Mina bloggmuslingar fick uppmärksamheten från en onlinekonst- och marknadsföringswebbplats. De räckte ut och bjöd in mig att vara en regelbunden, bidragande författare. Jag var smickrad och signerad på.

Inte länge, ett år hoppade över. Konst- och marknadsföringssidan hade ett stort läsarantal, och mina veckoposter lockade prenumeranter på mitt nyhetsbrev.

För en nybörjebloggare är ingenting mer spännande än nya prenumeranter.

Min tidiga publik bestod till stor del av andra artister och kreativiteter. Det är lättare att växa en publik om du har en tydligt identifierad nisch. Mitt var den kreativa konsten.

Som en nybörjare bloggare var jag oinitierad när det gäller SEO, copywriting och de finare poäng med online marknadsföring. Jag ville bara skriva om konst och de saker i livet som jag kände var viktiga.

Det roliga med att skriva är att ju mer du gör det, desto mer kan du överraska dig själv. I mitt fall upptäckte jag att jag gillade att skriva och hade en känsla för gripande och berättande.

Min läsare växte och jag fick många hjärta e-postmeddelanden från folk som flyttades av ett eller annat inlägg.

Det var en viktig ingrediens i mina författare som läsarna tvingades till. Jag kände inte igen vad det var.

Tills jag började förlora läsarna.

Saker som är trevliga

Tecknad filmisten och bloggaren Matthew Inman skapade den enormt framgångsrika webbplatsen Havremjöl. I ett av sina inlägg gav han råd på sociala medier för hur man kan få fler "gilla".

Hans råd har samma värde för bloggare som försöker växa en publik. Här är en bit av vad han skrev:

”Lägg din energi i saker som är gillada. Inte i någon tvivelaktig strategi för sociala medier. Skapa istället saker som är lustiga, ledsna, vackra, intressanta, inspirerande eller helt enkelt fantastiska. ”

Omedvetet hade jag börjat ändra min skrivstil. Det var strax innan jag började förlora läsarna. Jag anlitade en copywriting-expert för att lära mig om rubriker, underrubriker och hur man skriver online.

Jag uppmärksammade framgångsrika bloggare närmare. Jag flög till Tennessee för en tre dagars workshop om bloggning.

Jag lärde mig mycket om blymagneter, analys, taggord, gästpost och mer. Jag försökte efterlikna de framgångsrika bloggarna.

Jag upptäckte de underbara, gratis fotona på Unsplash.com och började använda dem istället för mina målningar och teckningar i blogginlägg. Jag skapade smarta blogginläggstitlar.

Någonstans på vägen började jag skriva dessa infernala listartiklar. Ytliga, självhjälpsinlägg med många tips om hur man gör saker. Jag apade andra bloggare. Värre är att innehållet jag kastade där inte ens jag.

Jag tror att den lägsta punkten var när jag lade till en pop-up till min webbplats. All forskning säger att de fungerar. Det som överraskar mig, för jag hatar pop-ups. Gillar någon popup-fönster? Jag tvivlar på det.

Alla marknadsföringssaker jag gjorde, från listor och flera e-postmagneter till popups och giveaways, stängde av mina läsare.

Jag hade glömt min nisch (den kreativa konsten) och tappat min röst.

Lektioner från Calvin & Hobbes

Calvin & Hobbes karikaturtecknare Bill Watterson höll ett börjanstal på sitt alma mater, Kenyon College. Han sa till kandidaterna att det inte finns något som en framgång över en natt. Då sa han:

”Du kommer att göra bra för att odla resurserna i dig själv som ger dig lycka utanför framgång eller misslyckande. Sanningen är att de flesta av oss upptäcker vart vi är på väg när vi anländer. Vid den tiden vänder vi oss och säger, ja, det är uppenbarligen där jag åkte hela tiden. Det är en bra idé att försöka njuta av landskapet på omvägarna, för du kommer antagligen ta några. ”

Jag insåg att jag försummade "resurserna i mig själv" som gav mig lycka. Nämligen mina konstverk. Målning och tecknad film. Min affinitet för gripande och humor.

Vad är poängen med att växa en publik och försöka tjäna liv på nätet om det innehåll du producerar inte är du?

Titta runt på Internet så ser du massor av likhet. Folk som erbjuder gratis e-böcker, e-postregistreringar och kurser. Listiketter, råd och vittnesmål.

I slutändan finns det en sak som skiljer vete från massan. Det är en av de viktigaste sakerna att leta efter i ett blogginlägg eller en webbplats.

Vad är den här viktiga ingrediensen?

Äkthet.

Många av de saker jag lärde mig om att blogga har varit användbara. Det är ingen tvekan om att övertygande rubriker drar läsarna in. En freebie av hög kvalitet som en anständig e-bok kan locka prenumeranter. Men det är äkthet som kommer att hålla dem intresserade av ditt arbete.

Det var äktheten som från början växte upp min läsare. Men sedan vaklade jag under stämningen av alla dessa webbplatsgururus och marknadsföringsexperter.

Så jag har arbetat med min äkthet mer. Jag började rita mitt eget tecknad filmverk istället för att förlita mig på stockfoton.

Jag försöker fokusera mer på min egen röst istället för den stil och tillvägagångssätt som andra har.

Skamlöst den riktiga du

Nyligen betalade en av mina långa tidsläsare mig med tillstånd att dela lite konstruktiv kritik. Han mailade för att säga att han inte läste mig mycket längre.

Anledningen? Jag ändrade mina nyhetsbrev och skickade för ofta. Jag skickade ut hela blogginlägget i mina e-postmeddelanden. Men sedan förkortade jag dem till en kort ledning i, med en länk till webbplatsen där det ursprungliga inlägget visas.

Jag började göra det för att förbättra klickfrekvensen och driva trafik till min webbplats eller Medium-profil.

Det hade inget att göra med mina konstverk eller vad jag ville säga i mina artiklar. Bara ett annat exempel på hur påverkan av marknadsföring och bästa praxis kan komma i vägen för äkthet.

Tack och lov hade jag en skarp läsare som var vänlig nog att ta upp den. Han sa att han inte ville följa en länk till "någon webbplats." Någon annan plats, med mer information eller människor som försöker sälja honom något.

Allt han ville var att läsa min artikel. För att få kontakt med mig.

Han tillade att hans liv är upptaget. För mycket information och överflöd av sociala medier. Han sa att jag blev mer en del av "överbelastningen" än "inspiration".

Aj.

Svårt att läsa, men ovärderligt att veta.

Webbplatsen Coffeewithsummer.com har detta att säga om äkthet:

”En av de viktigaste egenskaperna som användare av sociala medier bör överföra från sina verkliga relationer till deras online-community är äkthet. Autenticitet är vad alla längtar efter, oavsett om de erkänner det eller inte. Autenticitet är sårbarhet. Äktheten är rå och verklig. Äkthet handlar om livskampen. Äkthet handlar om glädjen och firandet i livet. Äkthet handlar om att vara ärlig och sann och utan skam att vara den riktiga du. ”

Så jag gör några förändringar. Jag ska skicka mina läsare hela blogginlägget i mina nyhetsbrev via e-post. Tecknad film och allt. Men ännu viktigare, jag kommer att titta bort från vad alla andra gör och ansluta till det jag handlar om.

Och du då? Skapar du äkta verk eller har du villigt lite? Har du försökt att emulera andra på bekostnad av din äkthet?

Det är förståeligt. Vi vill alla ha framgång, växa en publik och skapa arbete vi kan vara stolta över.

Men vi är skyldiga våra läsare att förbli trogen mot våra egna röster. Vi är skyldiga vår publik att dela vem vi verkligen är. Vi är skyldiga dem att vara äkta.

Vi är också skyldiga oss själva.

Jag är John P. Weiss, fin konstnär och författare. Gå med på min gratis e-postlista här för att få de senaste konstverken och skrivningarna.