Utställning i min första konstutställning

Kritik från en vän: Varför jag nästan drog ut och hur jag övervann min rädsla

“Kvinna sitter på golvet” av gilber franco på Unsplash

Så i oktober 2017 höll en medkonstnär sin andra utställning med temat 'Röster för jorden'. Hon har varit en konstnär hela sitt liv, har en examen i konst, utövat och kör klasser över 20 år och ställde ut sin konst otaliga gånger.

Sammanställt och värd av henne och mannen som drev galleriet, 'Voices for the Earth', samlade en samling konstnärer som försökte förmedla ett ekologiskt budskap i sitt arbete. På showen var olika stycken av olika medier, från målning till skulptur och keramik.

En inbjudan skickades ut att gå med i utställningen några månader tidigare, och med hjärta i handen ansökte jag och accepterades att gå in i tre målningar som visade mitt arbete med ett jordbaserat tema.

Jag träffade den här vackra damen först i juni 2017 när jag deltog på en 6 veckors målningskurs med henne i relation till De 12 stegen i ”Color of Woman” och älskade varje minut av det. Hon är certifierad lärare i Intentional Creativity. De 12 stegen i klassen Color of Woman är inspiration från Shiloh Sophia.

Kursen hjälpte mig att flytta mig från att bara följa fotografier för att måla och att lita snarare på min egen instinkt när jag målar.

Här är min avslutade Gaia-målning avslutad under denna 6-veckors kurs, baserad på att följa Color of Woman-principerna.

Min Gaia

Min fästman, min pappa och nära vänner kom till öppningskvällen, och det var en stor framgång. Trots värmen var många människor där på inbjudan av de andra konstnärerna och från samhället att njuta av vin, ost och välkomnande tal.

Ett antal verk såldes under utställningstiden med massor av lokalbefolkningen som besökte eftersom den annonserades allmänt.

Men jag hade nästan dragit ut och inte deltagit. Vad hände?

Oväntad kritik

Så när jag gjorde en sex veckors Color of Woman-kurs så träffade jag en kvinna som jag direkt anslutit till. Hon har målat över 20 år för sin egen njutning och var allvarligt begåvad. Hon var en av de människor som du skulle beskriva som "festens liv" och hade oss alla ofta i skratt. Hon kände redan kursansvarig i flera år och kände alla andra kvinnor som var närvarande.

En inbjudan skickades ut via Facebook Messenger till alla artister som kan vara intresserade av att ställa ut i 'Voices for the Earth'. Denna andra dam och jag var båda med. Inbjudan inkluderade kriterierna som främst omfattade en ekologisk komponent. Målningarna var tvungna att relatera till ett jordbaserat tema.

Min nya vän hämtade mig från mitt hus en kväll eftersom vi båda deltog i ett evenemang i en lokal kvinnogrupp. På vägen nämnde jag hur upphetsad och nervös jag var för att ha fått inbjudan till utställningen och att jag hade skickat in min ansökan om de tre målningarna och hade accepterats att vara en del av den.

Min vän var direkt upprörd. Hon sa till mig:

”Vad menar du, du har blivit accepterad för utställningen. Varför skulle du bli accepterad? Du har bara målat ett år och jag målade i över 20 år och känner fortfarande inte att jag är tillräckligt bra. Varför skulle du tro att du är tillräckligt bra. Du är självlärd. Du har aldrig gjort en examen. ”

Jag blev omedelbart förvånad. Jag sade till henne att inbjudan skickades till mig, och det var därför jag hade gått in. Hon sa sedan ganska abrupt:

”Men vilken koppling har du till jorden? Vad har du någonsin gjort för att rädda miljön? ”

Jag sa till henne att det var mycket hon inte visste om mig. Min man och jag hade avslutat vårt online-certifikat för internationell permakulturdesignkurs med Geoff Lawton 2004 och som en del av det var det nödvändigt att skicka in en design som konverterade en förortsträdgård till en hållbar skogsträdgård. Jag hade alltid varit intresserad av att bevara jorden och leva hållbart.

Jag frågade henne varför hon var så upprörd eftersom hon också hade blivit inbjuden.

Hon sa att hon hade pratat med kursansvarig ett par veckor innan och fick höra att hon inte kunde ställa ut. Hon trodde att det berodde på det ekologiska temat och hon hade inte gjort tillräckligt med det här utanför sin konst för att kvalificera sig.

Jag sa till henne att jag inte trodde att hon skulle ha skickats inbjudan om hon inte var inbjuden och kanske hade hon missförstått?

Hon frågade mig om jag skulle skicka inbjudan till henne och jag sa att jag skulle göra det. Som jag gjorde.

Hon mailade mig sedan några dagar senare och sa att hon hade rensat det med samordnaren och det hade varit en missförstånd från hennes sida. Hon skulle gå in i några målningar av sig själv.

Känslomässig reaktion

Men jag blev riktigt skakad upp från mötet några dagar före. Jag har aldrig känt mig attackerad förut och det är exakt hur det kändes. Jag kände att jag hade försvarat mig hela tiden under utbytet.

Till att börja med hade jag känt mig arg. När jag först kom hem efter samtalet och berättade för min man sa han direkt att han kände att det var relaterat till svartsjuka. Särskilt när han hörde att hon hade berättat att hon kände att hon hade fått höra att hon inte kunde ställa ut. Han kände att det var rent baserat på det och skadade känslor, med tanke på att hon kände att hon var vän med koordinatorn, och jag var ”det nya barnet på kvarteret” så att säga.

Jag förstod allt detta. Logiskt. Men på en emotionell nivå aktiverade det alla mina osäkerheter. Jag hade bara målat i ett år. Jag hade varit helt självlärd. Jag hade inte gått på en konstkurs på universitetet. Jag tappade mycket tårar.

  • Vem trodde jag att jag var?
  • Varför trodde jag att jag var tillräckligt bra?
  • Om hon tänkte på dessa saker, även om hon hade sagt dem i ilska, vad händer om andra också tänkte på dem men inte hade sagt något till mig? Kanske hade jag blivit accepterad att visa ut av sympati?

Min sömn stördes. Min värdighet och självförtroende plummade. All glädje jag hade fått när jag deltog i klassen försvann. Jag önskar att jag aldrig hade träffat denna nya vän.

Logik

Men sedan gick min logiska hjärna in (hjälpt av friska doser av verklighet av min största förespråkare - min make).

  • Jag HAR tagits emot att ställa ut.
  • Inte alla hade så det var INTE av sympati.
  • Konstnären som organiserade allt handlade inte bakåt om att komma framåt så hon skulle inte ha accepterat mina målningar såvida de inte uppfyllde hennes kriterier.
  • Jag sålde mina målningar (jag hade sålt nästan 50 det första året). Jag ställde mina målningar tillgängliga för köp av nödvändighet, annars skulle jag inte ha kunnat köpa ny färg och duk.

Min man sa:

"Människor du inte känner betalar ut sina hårt tjänade pengar för att köpa en av dina målningar så det är den enda valideringen du behöver."

Jag visste logiskt att även om jag målade rent för mitt personliga nöje som inte gjorde mitt värde som målare ogiltigt.

Konstnärens väg

Sedan rekommenderade en ansiktsgrupp för artister som jag följde boken 'The Artist Way' av Julia Cameron. Jag började läsa den. Till att börja med kunde jag inte lägga ner det och läsa hela saken under en vecka. Sedan gick jag tillbaka och började gå igenom det ett kapitel åt gången och slutföra övningarna.

Bara att läsa boken förstärkte mitt självförtroende. Jag visste att jag hade ett val.

Låt någon annan bestämma min glädje eller inte i det jag gjorde, eller välj att låta glädjen den kreativa processen förde mig vara den avgörande faktorn.

Jag visste att jag hade mycket att lära. Men jag ville ha min glädje i att skapa. Så jag gick framåt och behöll min ansökan om utställningen.

Mina utställningsmålningar

Här är de tre målningarna jag gick in i utställningen med min "suddiga" hur de relaterade till det ekologiska temat.

  1. Serenity (Moss Gardens, Carnarvon Gorge, Central Queensland, Australien)

Vatten droppar ständigt från sandstenens väggar i Moss Garden och stöder en frodig matta av ormbunkar och mossor. Ett litet vattenfall tumlar över en klippa. Att simma i en flod är mitt sätt att känna mig kopplad till denna jord. När jag har bott i tre olika länder och ständigt flyttat har mina rötter alltid varit på människor. Att simma i en flod framkallar minnen från min barndom i Nya Zeeland och upprätthåller min anslutning till jorden. Den friska söta lukten av flodvatten, mossa på klippor, ruttna löv under foten och lägger på ryggen och tittar upp på solljuset som sträcker sig genom löven. Så fridfull. Ut ur förfallet kommer nytt liv.

(Den här målningen skapades med mina händer, bomullsknoppar, spett, bark, stenar, svampar och en fläktborste).

  1. Ny tillväxt (Silky Oaks Blommande efter Bushfire)

När vi gick en promenad i min hemstad i Queensland, Australien en eftermiddag, stötte vi på en trädplatta som nyligen hade fått elden genom att reducera stammarna till svart. Det frodiga nya gröna gräset skapade en skimmer längs marken genom busken där skotten plockade igenom, liksom de röda blommorna i den silkeslen eken skapade en slående kontrast mot de svarta stammarna. Det var en påminnelse om att av den nya tillväxten kommer att uppstå. En lila dis tycktes skimra genom träden när himlen blev mörkare och inspirerade mig att skapa den här målningen. Att märka skönheten runt oss tar bara ett ögonblick, men när vi ser jorden läka sig själv påminner vi oss om att vi kan läka oss emotionellt också.

  1. Just Another Day at the Beach (mån repos)

Sköldpaddan återvänder till Mon Repos i Burnett Heads, Queensland, Australien årtionden efter sin födelse, för att lägga sina ägg på samma strand. Det är en påminnelse för oss att det under vår livstid finns både ordning och en naturlig utveckling, från födelse till vuxen ålder. Att få ut det mesta av varje livsfas, istället för att försöka skynda dig till nästa steg är en läglig lektion. Att vara orolig på landet men en smidig simmare i vattnet, som sköldpaddor, måste vi också komma ihåg att vi inte behöver vara bra på allt och det är okej. Med hjälp av naturliga element från jorden kommer denna målning förhoppningsvis att framkalla en tittare i betraktaren att skydda, uppskatta och vårda vad som är rätt vid vår tröskel. (I den här målningen införlivade jag organiska element som verkliga skal, sand, bark, frön och använde olika verktyg för att måla - inte bara målar).

Största inlärningar

Vilka var de största lärdomarna jag lärde mig som tillväxtkonstnär från att ställa ut mina målningar?

  • Låt mig inte i framtiden känslomässigt bli förstörd av någon annan som utmanar min legitimitet att gå in i en utställning. Kritiken utnyttjade min djupaste rädsla för att avslöja mig själv offentligt och bli förnedrad inför andra människor. Jag tackar den personen nu, eftersom jag var tvungen att gå djupt in i mig själv för att konfrontera dessa sårbarheter och bygga upp min styrka så att jag nu kan borsta av den typen av kommentarer i framtiden om de uppstår. Men jag tappade tid att gråta och tvivlade på mig själv när jag borde ha haft processen av hela mitt hjärta.
  • Om jag gillar en målning eller skulptur, kommer jag att ta mig tid att låta konstnären veta. Konstnärer är bara människor. Att ha en helt främling närmade mig mig strax innan utställningen slutade, för att berätta innan han lämnade hur mycket min "Moss Garden" -målning som rörde honom känslomässigt bara fyllde mitt hjärta och gjorde min natt.
  • Jag uppskattar en enorm uppskattning för andra konstnärer som går ut ur deras sätt att ge möjligheter för nya konstnärer att visa sitt arbete, ses och bygga upp förtroendet att fortsätta skapa. Det är mycket arbete och inte alla konstnärer är villiga att ge av sin tid och sin erfarenhet för att hjälpa andra.
  • Var villig att dela vad jag har lärt mig på vägen med andra så att de inte kvävs eller förlorar förtroendet för att gå in i deras kreativa jag.
  • Glöm inte kameran nästa gång!

Deborah Christensen är författare, konstnär, publicerad författare och arbetare med funktionshinder. Hon bor för närvarande i Queensland, Australien och har också medborgarskap i Nya Zeeland och Storbritannien. Hon bor med sin man och en räddningshund som heter 'Lily' och har sex vuxna barn (och ett fantastiskt barnbarn) som bor hemifrån. Hon är på Twitter @ Deborah37035395 och Pinterest och är författare till den bästsäljande prisbelönta memoaren Inside / Outside: One Woman's Recovery From Abuse and a Religious Cult.