Fråga en Art Book Editor

Du är en kreativ person och du sitter på en ganska bra bokidé. Så hur får du det ur ditt huvud och till världen?

Fråga redaktören Bridget Watson Payne som har hjälpt författare att göra just det i över 10 år.

Många som redan är välkända verkar få bokavtal. Måste du vara berömd för att ge något till Chronicle Books?

Absolut inte. För vissa typer av projekt är det naturligtvis att ha en ”plattform” (som i princip innebär att du är välkänd för att ha fans och följare du redan har kontakt med och som kommer att vara intresserad av din bok) ett stort plus. Men det finns gott om andra typer av böcker där det verkligen handlar om innehållets särpräglighet och finess - AKA ditt arbete. Humor- och popkulturböcker är ett bra exempel på det; konst, illustration och kuratering kan också vara. Om det du gör är supervittigt, smart eller släppt underbart, eller bara får mig att säga ”ja! exakt! naturligtvis borde detta vara en bok! ” då kommer jag inte att hängas på din berömmelse eller brist på den. Det finns alla olika typer av projekt - vissa är plattformdrivna för författare, andra är innehållsdrivna - och det finns inget bättre eller värre med det, de är bara annorlunda.

Några av böckerna som Bridget har redigerat

Hur mycket faktorerar din personliga smak i vilka böcker du väljer att utveckla?

Detta är svårt. Jag har gjort detta i över ett decennium och några dagar arbetar jag fortfarande med det. Det tog mig lång tid att verkligen internalisera det faktum att bara för att jag älskar något personligen, betyder det inte nödvändigtvis att det passar Chronicels lista. Jag behöver inte göra varje enskilt projekt jag personligen gillar till en bok för vi kan bara göra så många saker, och även jag (som alla) har några konstiga fickor efter min egen smak - saker jag kanske är super i men som kanske inte så många andra skulle gräva, eller kanske det är för en publik som verkligen kan vara där ute men vi är inte säkra på hur vi når dem. Om jag tog på mig dessa projekt och visste på någon nivå att vi inte var rätt hem för dem, skulle jag göra alla, särskilt författarna, en björntjänst. Det finns emellertid också något att säga för att ha en medvetenhet om när jag själv verkligen är den perfekta konsumenten för ett visst projekt - om jag älskar något, och jag kan föreställa mig att vi når många andra människor som jag som också kommer att älska det, då är det när min egen personliga smak kan vara riktigt användbar. Så det blir egentligen bara en fråga om att gradvis ha lärt mig över tid att skilja de delar av min smak som är super konstiga och nisch från de delar som är lättare att använda för en bredare publik.

Vad är det konstigaste förslaget du har fått som faktiskt har blivit en bok eller produkt?

Det skulle förmodligen vara The Secret Life of Syrian Lingerie. Det är en designbok om underkläderindustrin i Syrien, som inkluderade underkläder som tändes, spelade musik och var prydda med alla slags fantastiska dekorationer. Det var en av de allra första böckerna som jag skaffade mig tillbaka när jag började göra redaktionellt spelning, för nästan tio år sedan, och jag blev bara kär i projektet - hur konstigt och otroligt kreativt den här typen av modedesign var. I efterhand skulle jag säga att detta var definitivt innan jag lärde mig att göra det jag bara pratade om - att skilja den mycket konstiga delen av min egen smak från den mer tillämpliga delen. Men i så fall, hej, det fungerade OK.

Fler Bridget-böcker

Jag har överlämnat några gånger till Chronicle Books men ingenting har fungerat än. Hur kan jag få sanningsenlig feedback om vad som skulle göra mitt förslag starkare?

Det finns faktiskt några olika frågor att tänka på här. Det första man tänker på är att inte alla projekt vi gör, inte alla författare / förläggarförhållanden vi har, var en omedelbar hit den allra första gången vi fick något. Jag har ett antal författare - både stora namngivare och mindre kända stigande stjärnor - som skickade in så många som ett halvt dussin idéer som inte riktigt fungerade för oss innan de spikade de som helt gjorde. Så till en viss grad är svaret bara grus och uthållighet. En idé fungerar inte? Kom med en annan idé och en annan. Det fantastiska med att vara en kreativ person är att (med spärr av kreativa block - och vi har en bok som hjälper till att övervinna dem!) Finns det alltid fler där det kommer från. Bara fortsätt!

Den andra delen är naturligtvis frågan om hur man gör ett bokförslag starkare. Jag har fått ett nytt blogginlägg här borta med tips och tricks som kan hjälpa till med det. Men den tredje aspekten av din fråga är kanske den mest intressanta av allt - delen om att få sanningsenlig feedback.

Som redaktörer försöker vi vara så sanningsenliga som möjligt när vi skriver avvisningsbrev till folk om orsakerna till att ett visst projekt inte kommer att fungera för oss. Men vi får massor av förslag och vi har inte alltid tid att ge den detaljerade feedback som folk kanske gillar. När du är i en situation där du känner dig riktigt säker på att du har en bra bokidé, men misstänker att det är din tonhöjd eller ditt förslag som kan använda en seriös omarbetning, skulle jag rekommendera att du pratar med en litterär agent eller kreativ konsult. Det här är någon som verkligen kan ta sig tid att göra ett djupt dyk med dig i för- och nackdelarna med ditt förslag - vad som fungerar och vad som kan förbättras. Här är några Chronicle-studenter som kan hjälpa dig:

Vad är det råd du tror mest kan hjälpa dem som drömmer om att publiceras?

Bli inte avskräckt av avslag, och ta det inte personligen. Nästan varje person med en stor framgångshistoria, om hon är ärlig, har också dussintals avvisningshistorier. Jag kanske nästan går så långt som att säga att det enda säkra sättet att sägas "ja" om någonting (inte bara bokförslag!) Är att först säga "nej" en hel massa gånger. Jag avvisar stora projekt hela tiden - inte för att de inte förtjänar publicering, utan helt enkelt för att de inte passar bra för vad Chronicle gör. Och jag hoppas verkligen alltid att dessa människor kommer att ta mitt nedgångsbrev, inte som en vägspärr eller en stor besvikelse, men som motivation - antingen att undersöka fler förlag och hitta de perfekta hemmen för sina idéer, eller att laga upp nya idéer att skicka tillbaka till mig. Jag hoppas att de tror "jag ska visa henne!" och då hoppas jag att de gör det! Grit, uthållighet och medvetenheten om att, ja, du förmodligen har hällt ditt hjärta och själ i ditt projekt, det är inte ditt hjärta eller själ som avvisas. En nedgång är helt enkelt ett affärsbeslut och inte en reflektion över det inre värdet av varken ditt projekt eller dig själv. Ett medvetande om detta är ovärderligt.