Forntida Egypten och Mystery of the Missing Phallus

Det som hände med Osiris säger mycket om gudar - och ännu mer om oss

Av Tim Gihring, redaktör vid Minneapolis Institute of Art

Även enligt mytnormerna, gick Osiris penis genom några episka resor. En dag var det där, tillsammans med resten av Osiris gudsfrukt, när han styrde över Egypten. Nästa gång var den borta, när Osiris mördades av sin bror och bokstavligen släpptes - huggen i 14 stycken och spridda över landet. Hans fru, Isis, som också var hans syster, hämtade alla bitar utom en: hans penis. Den hade ätits av fisk i Nilen.

I en ny utställning på Minneapolis Institute of Art, kallad ”Egypts nedsänkta städer”, verkar det ultimata ödet för Osiris privata delar tillräckligt tydligt. I frånvaro av originalet skapade Isis en fallos själv, på den uppståndna kroppen av Osiris - tillräckligt bra för att föreställa Horus, den falkhöjda arvingen till kungariket. Du kan se hennes hantverk på den utsökta "majsmamma" som visas i utställningen i en falk-sarkofag - fallos visades alltid i representationer av Osiris som låg på ryggen efter återuppbyggnad.

En

Men i en annan del av showen, där väggarna är täckta av teckningar av Osiris-historien, saknas fallos. Istället verkar en serie vågiga linjer komma från gudens könsdelarområde, som magiska krafter eller någon slags olycklig arom.

I själva verket attackerades Osiris penis ännu en gång, men denna gång var handlingen ingen myt. De enda frågorna är vem som gjorde det och varför.

Beta bort i historien Teckningarna i föreställningen gjordes för decennier sedan av en fransk illustratör, Bernard Lenthéric, baserad på ursprungliga ristningar i det egyptiska tempelkomplexet i Dendera, byggt mellan 125 fv och 60 e.Kr. under tiden för grekiskt styre i Egypten. Det är nu ett av de bäst bevarade monumenten i landet, vilket inte säger att det är intakt. Ärr från mejsl finns överallt bland väggens relieffar och utplånar ansikten, händerna, fötterna och andra kroppsdelar av gudar och människor - inklusive falloser. När Lenthéric ritade scenen i fråga, av Isis (i form av en fågel) som tändes på Osiris återfödda kropp, kopierade han också denna skada.

Vandalerna var troligen koptiska kristna, vid någon okänd tid efter att den gamla egyptiska religionen minskade på 400-talet men innan templet var helt begravd av sand - som det var innan utgrävningen påbörjades 1898. Kristna munkar kanske väl har bott där, i tempelkomplex, bland gudarna i en religion som de inte förstod. (Även de egyptiska prästerna förstod förmodligen inte längre de forntida hieroglyferna.) De behövde inte förstå avgudarna för att veta vad de skulle göra med dem - Gud hade beordrat i de gamla hebreiska texterna, "du ska inte gör dig en bild som är skuren. "

En närbild på en ritning i utställningen ”Egypten sjunkna städer” på Minneapolis Institute of Art, som visar en serie rader där Osiris fallos bör vara.

Bilderna kunde helt enkelt ha undvikits, men i dessa dagar var det inte så enkelt. Massiva tempel som Dendera var fortfarande framträdande drag i öknen - ”landskapets själar”, som en forskare har uttryckt det. Det var bäst att sätta en insats genom dem. Och även om det verkar som ett tråkigt dagsarbete att stå uppe på en stege och hamra bort vid falli i en mörkare kammare, var mejslingen antagligen en slags uppfriskande ritualföreställning, komplett med trollformler och predikningar. Tidiga kristna trodde att bilderna var bebodda av demoner, och att förstöra dem var andlig krigföring - sammankomsterna kan till och med ha hjälpt, som med ISIS nyligen, att rekrytera nya medlemmar.

Som sagt, fallos var ett speciellt fall. I vissa tempel verkar de systematiskt ha ristats ut istället för att förstöras, som för att skörda dem - troligen som afrodisiaka. Detta kan ha varit i slutet av den gamla religionen, när templen var i nedgång men ändå besökts av de troende, som hjälpte sig själva till ristningarna. På vissa platser tog de varje gudfaldiga fallos som de kunde hitta, tillsammans med dödliga människors fall, och till och med kläder som kunde ha misstagts en fallos.

Osiris lyftte huvudet med ett litet leende i ögonblicket av uppvaknandet eller uppståndelsen, efter att hans nedtagna kropp hade återmonterats och återfödts. Skulpturen visas i utställningen ”Egypten sjunkna städer” på Minneapolis Institute of Art.

Forskare kallar skadan för "fertilitetskuggar" eller "pilgrimskuggar." I själva verket var det kastrering, vilket ökade Osiris skada. Men i slutändan, som i utställningen på Mia, väcker skadan ännu mer uppmärksamhet åt Osiris och hans magiska krafter. Om bara de tidiga kristna hade känt myten om Osiris peripatiska fallos, att den fortfarande skulle diskuteras mer än ett årtusende senare på en kontinent som de inte visste att fanns, hade de kanske lämnat sig tillräckligt ensamma.